On the merits of couples

I was highly intrigued when I was exposed for the first time to the theory of Abraham Maslow, the hierarchy of needs. Suddenly I found a tool to help me understand the motives behind certain behaviors, and to analyze them. Maslow introduced a hierarchy of five levels of human needs that will be the driving force of behavior, he suggested that in order to move to a higher level the preceding need should be satisfied, a pre-potent need always blocks the following one. 

In his theory the third level is a social need for belonging and love; I believe that this need is the main driving force for the formation of a couple. Coupling has always happened between heterosexual genders, it continues to happen either under the socio-legal context of marriage or as simple cohabitation. 

It is worth mentioning that this form of coupling fulfills the basic needs in the hierarchy which is sex, and this might be the motive for lower social classes that did not cross over the second need of security.  On the social ladder, higher social classes have their physiological and security needs fulfilled, and coupling, or getting a partner, will be aimed at satisfying the need for belonging and love, may be also self esteem; such needs are satisfied through interacting with other people as having friends and intimate partners. Why do we need a partner? From the need to dialogue, the need of intimacy, and physical contact, to even the simple need of overcoming loneliness – those are all reasons for such behavior. As an adult, finding yourself alone has some negative impact on a person’s well being, even the so called ‘singles’ in
Europe tend to satisfy such a need through mingling and outings, occasional sex, or even cohabitation.
 

The first recognition anyone receives comes from their partner, where channels of communications and exchange reinforce even their self esteem. On the other hand having a partner gives a good motive to go home. People who are lonely tend to spend more time at work not necessarily working,  as they have nothing to do or a person with whom to share the events of their day.The warmth of the human contact is quite gratifying and rewarding, it might be considered as the emotional fuel that helps both partners to progress and advance.    The process is not deemed to succeed in all cases, many relations dissolve because of a sudden lack of self esteem created by an aggressive attack on dignity by either of the partners, such an attack is not necessarily physical; negative emotional outbursts and attacks are even more hurtful and cruel as they might leave a wound that is so deep and is hard to heal. This highlights the importance of praise among partners.   

Maintaining a long coupled life requires from both ends an effort towards making it rewarding to the other partner; avoiding dignity bruising, mutual acceptance and tolerance is just a start.  Many relations might come to an end because of the gradual erosion of tolerance between the two partners, small slips or lapses become highly irritating resulting in an idiosyncratic reaction. The erosion is mutual and may lead to the inevitable dissolution due to acute bruises. It also has an irreversible damage that accumulates. Tension rises and, if nothing is done about it, break up is inevitable. While having and maintaining a partner is definitely rewarding it has a price and requires a lot of effort and high tolerance. One has to consider these points before engaging in this journey that might be deceptive to some because it does not yield the expected rewards. 

Advertisements

4 Responses to “On the merits of couples”


  1. 1 ]Dr. Ayman Makkawy May 5, 2007 at 8:30 am

    عزيزي
    إن من أكبر نعم الله لهو الشريك المناسب ، ولقد قال الرسول الكريم ” خير متاع الأرض الزوجة الصالحة ” او الزوج الصالح بالطبع .
    وهذا العام سوف أكمل ثلاثين عاما من الزواج والحمد لله ، وقبلها خمس سنوات زماله جامعيه ثم خطوبه ، ملخصها كلها الحب والأحترام والتضحيه :
    الحب هو الأساس لبناء علاقه سليمه وطويلة الأجل مثل الزواج ، فبالله عليكم كيف يتحمل الأنسان إنسانا آخر لمدة ثلاثين أو أربعين أو خمسين سنه ، فيرى نفس الوجه ويسمع نفس التعليقات ، ويراقبه وهو يتغير إلى الأسوء غالبا ، فيترهل ويزداد في الوزن غالبا ويصبح الجمال أقل والصبر أبعد والمطالب أكثر ، فتخيلوا كل هذا بدون حب ، إنه الجحيم بعينه . وأقصد بالحب طبعا حبا ناضجا مسئولا ، من القلب والعقل معا ، يخالطه الغرام والعشق أي الأحساس بعدم القدرة على فراق الحبيب أو الأستغناء عنه ، وأن العيش لايهنأ إلا به ومعه .

    والأحترام لشخص الطرف الآخر ولآرائه ورغباته ، وأحترام منزل الزوجيه وتوقيره وتحويله لجنة صغيرة لأثنين ( أو أكثر في حالة الأنجاب ) .

    والتضحية بالوقت والجهد والمال من أجل الطرف الآخر ، فلايوجد حب أو زواج أو أي نوع من الشراكة بدون أن يضحي كل طرف بجزء من رغباته من أجل الطرف الآخر ، وأن أغلب حالات الطلاق -والتي نشاهد زيادة معدلاتها هذه الأيام- سببها عدم الرغبة في التضحية وخاصة من الشباب الذي لم ينشئ على تقديس العلاقة الزوجية ومعرفة ابعادها وتبعاتها ، ويتصورون أن الشقة الكبيرة والأثاث الفاخر وأحدث الأجهزة الكهربائية والفرح في فندق خمس نجوم والرقص على أنغام الدي جى هي التي تصنع زواجا ناجحا ، وبمجرد تعرض الزواج لأقل مشكلة أوإختلاف في الرأي ، أو أن يتطلب الموقف تضحية بسيطة يقدمها أحد الطرفين للآخر ، ينهار كل شئ ، ويعود كل واحد منهم لبيت أهله ويحمل لقب مطلق أومطلقه ، ونحن نعرف معنى هذا وتبعاته في مجتمعنا .

    د/ أيمن مكاوي – تبوك/ السعودية

  2. 2 rafiknakhla May 5, 2007 at 9:02 am

    Ayman you have pipointed an important element that I missed in my thoughts, luxury and material acquisitions do not help good couple relation either under the social framework of marriage or the other form of cohabitation

  3. 3 Marwa Rakha May 5, 2007 at 1:27 pm

    I like this article a lot. I think I relate to it. I admire the logical line of throughts that you projected and the deep analysis. Our society is a writer’s dream:)

    PS I used Abraham Maslow before in my writings:

    Quoting from The Runaway Bride: “On my 31st birthday – literally – my mother sent me a “prospect” to the office and that day on her terrace, she cross examined me, questioned my sanity, and was totally oblivious of my motives. I made no sense to her; I asked her why people got married and she told me that I was no longer seven to ask such a silly question. That was a clear sign that my peaceful sunset tea was over and that I had to make a quiet exit. So, why do women get married? To have a home, to have kids, to leave their parents’ house, to start a life, to make love, to be responsible …? This is so wrong! Biological and physiological needs like food, air, shelter, and sex, and safety needs like security, protection, and stability are at the very base of Maslow’s hierarchy of needs. The need for belonging and love is midway between these two basic needs and the two superior needs of esteem and self-actualization. Looking at my aspirations now and my beliefs ten years ago, I can only be eternally grateful that I am not married to any of the men who came into my life.”

  4. 4 ]Dr. Ayman Makkawy May 6, 2007 at 7:03 am

    عزيزي
    قبل أن أستكمل خواطري حول موضوع الزواج أو الشراكه العاطفيه بشكل عام ، أود أن أعلق على تعليق مروه رخا وأقول أن عزوبيه مدى الحياه لهي أفضل الف مره من زواج بدون حب أو زواج مصلحة أو طمعا في شئ ما عند الطرف الآخر ، ولكن على النقيض من هذا ، أن من يفوته الزواج عن حب صادق ناضج ، مشبوب بالعشق والهيام بالحبيب ، وتفضيله على الدنيا بأسرها، فقد فاته أجمل مافي الحياة فعلا ، ولاشئ أكثر رثاءا من إنسان وحيد في الخمسين أو الستين يحدث نفسه طول الوقت ويستجدي الأهتمام من الآخرين.

    وأستكمل .. أن مع وجود الشروط الثلاثة التي ذكرتها فإن الحب في نظري كائن حي ، يولد وينمو وينضج وقد يموت أيضا ، ولا تنسى زوجتي التشبيه الذي بدات به علاقتنا منذ أكثر من ثلاثين عاما ، أن حبنا مثل شجيرة صغيره إذا لم نتعهدها بالرعاية والأهتمام ونرويها بدمنا ودموعنا ، فإنها تذبل وتموت .
    وصدقوني أن مراقبة الحب وقياسه ، والتدخل الحاسم لإنقاذه عند الحاجة ليحمل نفس الأهميه والضرورة مثل إقامة العلاقة نفسها ، فكم من علاقات فشلت ، وبيوت عامرة بالحب تهدمت على رؤوس أصحابها لأنهم ظنوا أن ضمان الصلاحية ساري مدى الحياة وأن الأشياء ترعى نفسها وأن الأشجار تسقى من ماء المطر !!


Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s





%d bloggers like this: